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環境隱形殺手甲烷全球排放減量政策

        甲烷是天然氣的主要成分,也會隨著開採石油散發到空氣中,雖然沒二氧化碳那麼惡名昭彰,但甲烷為地球帶來的問題卻與日俱增。甲烷占美國溫室氣體排放量的 11%,產生溫室效應的吸熱程度卻比同單位二氧化碳強 84 倍,已經對地球氣候變遷造成超過 30% 的衝擊。

    直到最近,為了解決氣候變遷問題,對甲烷排放的關注才逐漸浮上檯面。2016 年 3 月,美國總統歐巴馬(Barack Obama)與加拿大首相杜魯多(Justin Trudeau)共同宣布兩國將調整現行的石油與天然氣事業,在 2025 年前減少 40~45% 的甲烷排放量。美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency, EPA)也將追蹤甲烷排放量列為 2016 年首要工作,並將於近期針對新的鑽油井與天然氣井,提出控制排放條例。

    現行運作中的石油與天然氣設施是排放甲烷的主要元兇,排放量預計在 2018 年會達到全美的 90%,但至今仍只有靠企業自主或是其他空汙標準來規範。對即將投入新開採與探勘活動立下法規,是未來幾年降低排放與減緩氣候變遷的關鍵下一步。

    甲烷排放最大的比例來自天然氣產業,2014 年共排放了 1.76 億公噸,將近 1 / 4 的總排放量;其次為牛隻消化,占總排放量 22.5%;石油產業則占 9.3%。為了對抗氣候變遷,從能源專家、能源公司到部分環保人士皆把天然氣當作燃煤過渡到可再生資源的必要燃料對外宣傳。但環保人士也出面警告,甲烷的高度暖化能力足以抵銷一切使用天然氣的好處,若要為了降低碳排放,以天然氣取代燃煤,必須要徹底解決甲烷排放問題才行。石油與天然氣的相關企業每年光是在製造、處理和運送過程中就會逸失將近 1,000 萬公噸甲烷,即使美國能源情報署(U.S. Energy Information Administration, EIA)預測天然氣發電在 2040 年將達到 31% ,若外洩情況持續下去天然氣便會成為威脅環境的不定時炸彈。

    因此,政府與產業的合作漸露曙光。環境保護局宣布一個為期五年的「甲烷挑戰計畫(Methane Challenge Program)」自主協議,加入的各公司企業承諾將減少甲烷排放。成員包含了美國最大的能源公司杜克能源(Duke Energy)以及必須對亞里索峽谷天然氣外洩事件負責的南加州瓦斯公司( SoCal gas)。

    不過,世界資源研究所(World Resources Institute, WRI)指出,2013 年天然氣有 19% 的甲烷排放是因為從管線密封洩漏所導致,只要每年定期維護,確認運輸管線密封程度便能有效減少甲烷排放。此外,設置調節溫度、壓力和天然氣流量的裝置,也能減少的排放。

    亞里索峽谷天然氣外洩期間,科學家用紅外線攝影機建構出氣體洩漏的樣貌,當這些甲烷飄浮在空氣中幽靈般的影像出現在網路上後,成為公眾討論焦點。而在 5 月初公佈的一項研究中,使用紅外線攝影機觀測美國七大盆地的 8,000 多口天然氣井,發現其中 494 口井有甲烷排放,有些甚至是大規模外洩。紅外線攝影機能幫助油氣生產商監控廠房設備,在意外發生時能更快找到問題並減低損害,因此也被納入環境保護局的法案中。

   目前針對甲烷排放這件事已備受矚目,且成功減少甲烷的排放成為全球一致的短期內氣候改善目標。

 


參考資料:The us is finally taking on methane, climate change’s hidden villain.

編譯:李依庭

 


 
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