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scimonth - Scientific Reports | 2014-12-04 | 人氣:3754

 我們喝牛奶是因為對身體很好,但是我們卻很少思考這是何時開始的?

我們喝牛奶是因為對身體很好,但是我們卻很少思考這是何時開始的?

Flickr  : T K

 

Capitoline Wolf - Lupa Capitolina - Musei Capitolini

母狼餵哺養羅馬人祖先,雙胞胎羅穆盧斯瑞摩斯長大,如果你覺得這很感人,那順帶一提哥哥羅穆盧斯最後殺死自己胞弟稱王。真是兄弟情深!

Flickr : penanghill

考古學家與遺傳學家一直都想不透一個問題:他們認為讓成人得以飲用奶類的基因變異,可能是人類在自身習慣下所誘發,而且甚至比其他人類基因的改變要來得強烈。

 

由於我們屬於哺乳動物,所以在嬰兒時期必須吸收乳汁,母乳當中含有相當比例的乳糖,此時嬰兒腸道會生產乳糖酶(lactase)分解乳糖以利腸道吸收。正常人斷奶後乳糖酶生產會遽降,最後變成些微或幾乎不生產的狀態,但某些族群卻具有基因變異並且會持續生產乳醣酶,例如北歐或一些遊牧民族。大部分人會形成乳糖不耐症,無法吸收乳糖而導致腹瀉。問題來了,為何這種突變在族群間具有如此強烈的選擇性(strong selection)?

 

由紐約、奧克拉荷馬、哥本哈根與倫敦大學組成的一組研究團隊,藉著一種極不尋常的途徑回答這問題 — 古老牙菌斑

 

為了瞭解人類飲用乳品的源起,瞭解當時人數與牲畜比例必然不可或缺。在先前研究裡,考古學家曾利用間接證據確定酪農活動的出現,例如成年女子大量出現在畜群旁或是曾裝過牛奶的陶罐。

 

MandibularAnteriorCalculus.JPG
牙結石基本上就是牙齒上常見的黃色物質,這種物質起初極軟,可以用牙刷除去,但是一但放久就會變硬,難以除去。這樣你就知道沒刷牙的古人多噁心了(什麼特洛伊海倫、大喬小喬的都是黃黃的牙齒!

圖片來源 : WIKI

現在研究團隊找出了直接證據 — 牙結石。研究人員利用最新的質譜儀器確認其蛋白質序列,結果發現牙結石中存有β-乳球蛋白(beta-lactoglobulin)。

 

這實在有點太過美好,β-乳球蛋白在乳品中佔有相當多的含量,因此可作為飲用牛奶的直接證據。剛開始發現到β-乳球蛋白的序列時,研究人員還誤以為是汙染。但在三國實驗室各自重複測試過後,確認得出的結果無誤。

 

這項論文研究乳品和人類飲食與演化間的關聯,飲用乳品在人類史上算相當近代的事,大約是在於新石器時代後期。而在數千年前的歐洲、東非以及兩河流域地區產生了終身生產乳糖酶的突變,使成人得以消化大量乳品。

 

人類大約在5,000年前便從牛、綿羊或山羊乳直接攝取蛋白質。這和先前研究人員調查所得的結果相吻合:一項針對從早期農業遺址出土物進行的同位素檢測發現,當中的陶器與餐具曾裝盛過牛奶脂肪。到目前為止想要調查人類為了飲用牛奶所產生的基因變化或是開始飲用牛奶兩者間的關係皆具有相當的難度,大多是因為牛奶保存不易,因此存留下來的資料極其稀少。

Another Goat, Another Milking

Flickr : John

 

尋找到的乳蛋白資訊有助科學家將先前所得的零星證據整合,並且比較基因特徵與該具遺骸當時的生活環境與習慣。

 

某些發現就如研究人員最初所預測,例如研究人員無法從19世紀西非的遺骸牙結石裡找到任何乳蛋白,而這符合目前研究人員對當時生活文化的瞭解:那時酪農活動在當地並不常見,而歐陸的酪農活動大約在5,000年前便頻繁且普遍。

 

大多數飲用乳品的分子證據都是由陶器殘骸上檢驗得來,雖然知道當時有在使用乳品(可能是喝、也可能是作為祭祀之用),但我們不知道這些人在族群裡是什麼身分。這次研究直接把這個人給抓出來,只要分析這具遺骸所提供的資訊,我們便能了解族群裡哪種地位身分者有資格取用這重要營養來源。

 

Offerings from Kalkani, Tomb 513

邁錫尼遺址出土的牛狀陶器

FlickerDan Diffendale

至於β-乳球蛋白所提供的資訊也相當重要,因為其中包含序列變異與來源牲畜的差別。舉例來說,乳牛與綿羊奶在青銅時期就已經廣泛且大量的出現,但是山羊奶卻只侷限於青銅時期的義大利北部。

 

上述這些資訊能夠提供研究人員許多資訊,例如:當時的氣候變化與乳品產量、人類或動物族群的遷徙、畜養動物與部落間的關聯、階級地位與文化儀式,甚至是營養提供對該部落文化或武力的增長…諸如此類豐富的資訊。

 

 

 

原文網站 : ScienceDaily

論文來源     :  

  1. C. Warinner, J. Hendy, C. Speller, E. Cappellini, R. Fischer, C. Trachsel, J. Arneborg, N. Lynnerup, O. E. Craig, D. M. Swallow, A. Fotakis, R. J. Christensen, J. V. Olsen, A. Liebert, N. Montalva, S. Fiddyment, S. Charlton, M. Mackie, A. Canci, A. Bouwman, F. Rühli, M. T. P. Gilbert, M. J. Collins.. Direct evidence of milk consumption from ancient human dental calculus. Scientific Reports, 2014; 4: 7104 DOI: 10.1038/srep07104

編輯&翻譯:林建霖

 
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