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scimonth - science translational medicine | 2014-08-29 | 人氣:1987

Malaria: Plasmodium gallinaceum

通常再次感染瘧疾的孩子就不會出現症狀。這種怪現象最近被加州舊金山分校的研究人員解開。原來是孩子體內缺乏一類特殊免疫細胞。Flickr : NIAID


 

  在瘧原蟲嚴重肆虐的烏干達,研究人員在一位重複感染瘧疾的幼童身上發現了這個秘密 ── 幼童缺少一種Gamma delta T 細胞(γδ T細胞),γδ T細胞原本會誘發身體的發炎反應,缺少了γδ T細胞之後身體就不會出現發炎反應,這可相當不妙!因為病情對身體所帶來的衰弱以及致死程度可是不受影響。

 

  隨著孩童一再感染瘧疾,這群負責啟動發炎反應的免疫細胞就越來越少,而遺留下來的γδ T細胞也與一般的γδ T細胞表現有所差異。帕薩南.傑格納森醫師身為研究小組成員,負責聯絡在瑪格麗特.費尼醫師實驗室分析樣本的團隊。研究論文發表在8/27的Science Translational Medicine

 

  缺少γδ T細胞的孩童更容易感染並且躲藏瘧原蟲,但孩童相對不受病理症狀影響,如發燒等。此外,誘發特殊基因對抗寄生蟲的免疫機制也隨著γδ T細胞減少而削弱。費尼醫師認為這對病患而言有利有弊。病患再也不會受到瘧疾所帶來的痛苦症狀,但相對而言,瘧原蟲的根除以及感染狀況可能一拖再拖,造成疫情區域隨著蚊子散播越來越廣。

 

而發炎反應對初次感染瘧疾的根治有著極大的助益,可以協助清除血液中的瘧原蟲,但也有可能導致一些主要症狀,如嚴重貧血、腦性瘧疾甚至是死亡。

 

  研究人員為了這次研究的進行,收集了78位四歲幼童的資訊,這些幼童從嬰兒時期就被加州舊金山分校以及座落於烏干達首都 — 坎培拉的馬凱雷雷大學所監測。病患多是住在烏干達國內,瘧疾危害情況比坎培拉還嚴重的托羅羅(Tororo)。研究裡的幼童在感染瘧疾之後,接受治療後每個月研究人員都會檢測幼兒血液中的瘧原蟲變化。

 

  實驗中測試的孩子在一歲時,每次感染瘧疾後都會出現典型症狀。但到了四歲時,大約有一成以下的孩子,感染後不會出現症狀,而隔一年後,這類孩子的數量卻上升到了20%。

 

  費尼醫師也表示:「這實驗顯示人體沒有啟動其他免疫機制對付瘧疾,我們必須針對這點深入探究。搞清楚這狀況究竟是不是常態,尤其在第一次感染瘧疾的成人以及瘧疾肆虐程度較低的國家。」而在烏干達當地,有些成人感染到瘧疾是不會出現症狀的。

 

另外,費尼醫師也懷疑瘧疾這種削弱免疫機制的方式,有可能影響免疫系統的敏感度,導致對抗其他傳染病的反應變差。

 

 

 

來源網站 : MedicalXpress

論文     :  

"Loss and dysfunction of Vδ2+ γδ T cells is associated with clinical tolerance to malaria," by P. Jagannathan et al. stm.sciencemag.org/lookup/doi/… scitranslmed.3009793

延伸閱讀:

How the immune system prevents repeated malaria fever episodes in highly exposed children

編輯&翻譯:林建霖

 
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