打嗝的原因

打嗝的成因與治療

打嗝是由於橫膈膜出現陣發性與痙攣性的收縮所引起。常見的打嗝原因通常是飲用碳酸飲料或是飽餐一頓。另外焦慮、壓力、飲用酒精或吸菸都有可能引起打嗝。而打嗝種類可依照持續的時間分為以下3類:

第一類稱為急性打嗝(acute hiccup),通常每分鐘發生4到60次,這種類型很常見,而且通常來的快去的也快,利用暫時停止呼吸即可恢復正常,且並無具體發生原因。這樣的打嗝類型也不至於影響身體健康。

第二類及第三類分別是持續性打嗝(persistent hiccup)與頑固性打嗝(intractable hiccup)。前者通常持續時間不超過48小時,而後者則可能連續打嗝長達數月之久。而這兩種打嗝類型可能代表身體健康亮起了黃燈。患有以上兩種症狀的患者,可能會影響生活品質,例如食不下嚥、社交出現問題及睡眠失調等情況。在美國,每年約有4000人患有頑固性打嗝,其中91%是男性,而且大多數都超過50歲。根據金氏世界紀錄,目前最常的打嗝時間由一名愛荷華州的農民所創下,他總共連續打了69年又9個月。

頑固性打嗝通常有許多潛在因素所導致。例如其中一名病人由於胸鎖關節炎引起頑固性打嗝;而另一名患者則是肺部有血栓的情形造成。另外,服用某些藥物也可能會引發相似的打嗝問題。而在治療頑固性打嗝之時,除了醫治上述由某些打嗝問題的根本原因之外,醫師也能另外使用藥物治療,例如貝可分(baclofen)、加巴噴丁(gabapentin)、甲氧氯普胺(metoclopramide)、氯丙嗪(chlorpromazine)及氟哌啶醇(haloperidol)等藥物。

打嗝的治療牽扯到許多研究項目,其中包含神經內科學(neurology)、腸胃病學(gastroenterology)、胸腔醫學(pulmonology)及初級醫療(primary care)。頑固性打嗝也並未有一個正式的治療方針,許多醫師的治療手段僅僅藉由自身的經驗,未來醫界希望能找到更有效益的治療打嗝方式。

延伸閱讀:Stasia Rouse, Matthew Wodziak, Intractable Hiccups, Current Neurology and Neuroscience Report, 2018.