嘴巴的傷口總是癒合比較快

不知道大家有沒有這樣的經驗,在品嘗美食之餘,大口咬著鮮美的食物,結果卻不小心咬到了自己的舌頭或是臉頰內部。想必這樣的痛覺十分刻骨銘心。不過好消息是,雖然咬到自己的嘴巴非常痛,但傷口本身癒合的速度也想當地快。根據一項發表於《Science Translational Medicine》的研究顯示,嘴巴隨時都在準備癒合,速度也比其他外傷來得更快。

一般來說,外在的傷口,例如割傷、挫傷等皮膚的傷口大約都需要一至兩週的時間癒合。但如果是更大的傷害,例如動完手術後的傷口,則需要更長的時間復原,有的甚至需要數個月的時間。另外,對於皮膚本身就較為脆弱的老年人,或是糖尿病等代謝相關疾病的患者,通常皮膚的傷口無法完全復原,且容易傷口造成感染。研究人員表示,現階段需要發展出更有效的治療方法,加速傷口的癒合。

回到口腔傷口的部分。研究團隊為了找出口腔能快速癒合的原因,找來了30名健康的受試者,並在它的的臉頰內側和手臂下製造了一個八分之一英寸的傷口。結果不出所料,口腔內部的創傷在短短幾天內就閉合了,但手臂上的則花了快2個星期才復原。研究的測試指出,在製造傷口的第一天,研究團隊分析了口腔皮膚及手臂皮膚的基因變化。結果顯示傷口復原的基因早早就在口腔內部開啟了。這就表示口腔已經隨時準備好進入復原的階段,而手上皮膚的傷口在癒合之前,需要更多的時間才會啟動修復機制。

另外研究人員還在口腔內部發現了兩種幫助細胞進入閉合傷口的蛋白質,這使得細胞具有口腔癒合的特性,甚至可以在實驗的白老鼠上修復皮膚的病變。研究團隊表示,這項新的研究未來能研發出新型態的治療方向,以加速其他各種傷口的復原。

新聞來源:Discover Magazine

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